一战时出现了不少新式武器,例如冲锋枪、毒气弹,现代化的单兵火焰喷射器也是在这一时期成型,其中德国的Wex单兵火焰喷射器是比较有代表性的一款,它除了性能优秀之外,还因独特的“甜甜圈”造型为人们所熟知。

 Wex

Kleif是德军在一战早期使用火焰喷射器,它是德国第一种便携式火焰喷射器,它有一个圆柱形的燃料储存钢瓶,另有一个相连的小型容器储存推进剂,推进剂通常是压缩二氧化碳或者氮气。

 Kleif

通过对燃料施加压力让其流过橡胶软管,喷枪点火器将其点燃,士兵可以通过罐子顶部的阀门调节压力,从而改变火焰喷射距离。燃料容量19升,火焰喷射距离大致在20~30米。这套设备虽然已经具备了便携式的特征,可是它太重了,装满燃料后重量将近32千克,作战时采用2人小组,1人背设备,1人握喷枪。

 Wex

Wex在1917年出现,它就是为了取代Kleif(实际上在一战期间没有完全取代),Wex在原理上没有变化,不过采用了新的容器和点火器,更加符合“便携式”这一定义。

Wex 

Wex拥有一个“甜甜圈”式的环形燃料储存容器,据说这个容器是用汽车轮辋制成的,“甜甜圈”可以容纳10升汽油燃料,圈中间有一个球形容器,这里面储存压缩氮气。燃料也通过橡胶软管传递,使用了新的镁点火器。

 Wex

单从性能上来看,Wex的燃料容量不如前一种型号,喷射距离也只有20米,在战斗中杀伤力更弱。它真正的成功在于其整体重量,虽然德军仍然采用2人作战小组操作,但Wex装满容量的状态下重量也不过15千克,一名士兵完全可以轻松背负作战,是真正意义上的“单兵便携式装备”。

美军展示缴获的Wex 

协约国军队在战争中缴获了不少Wex,对它的性能很认可,不仅将其再次使用,英国还对它进行了仿制,仿制品被称为Ack Pack或2号便携式火焰喷射器。

 Ack Pack

Ack Pack在性能上有所提升,基本结构没有变化,燃料容量为18升,发射压力更大,射程达到了36米,喷嘴部分有前后两个手枪式握把,它可以在不点火的情况下发射,将更多燃料喷到目标物上,然后再发射点燃的燃料引燃整片区域。英国在二战期间生产了超过7000部Ack Pack。

 Ack Pack

Ack Pack虽然性能上得到提升,可整体重量增加到29千克,导致它在实战中的表现更差,在二战盟军攻占Kapelsche Veer岛的“大象”行动中,就有一些背负Ack Pack的士兵因为行动不便被射杀。